ARRIVA LA SETTIMANA DELL’ASTRONOMIA
Le Comete dall’antichità ai giorni nostri. E’ questo il tema della XIV Settimana Nazionale dell’Astronomia, l’appuntamento che dal 15 al 22 aprile propone in tutta Italia numerose iniziative per avvicinare pubblico e scuole alla conoscenza del cielo e della ricerca astrofisica. Gli eventi prevedono conferenze, attività didattiche, mostre e molto altro. Avranno luogo in scuole, presso i gruppi astrofili, nelle sedi dell’INAF – Istituto Nazionale di Astrofisica e nei Planetari. Filo conduttore saranno le comete: un tempo ritenute apportatrici di sciagure, oggi tra gli oggetti più studiati del nostro sistema Solare. Tra i tanti eventi segnaliamo: domenica  21 aprile a Loiano, Bologna, apertura straordinaria del telescopio Cassini con osservazione del cielo e della Luna. Al Planetario di Padova, tutti i pomeriggi dalle 15 alle 19.30 la mostra In viaggio con le comete, con ingresso gratuito. Per conoscere tutte le altre iniziative rimandiamo ai siti www.sait.it e www.inaf.it.

RAPIMENTO DI ASTEROIDE
Catturare un asteroide, trascinarlo dalle parti della Luna, parcheggiarlo in un punto opportuno dello spazio e poi partire e raggiungerlo con equipaggio umano, così da studiarlo e raccogliere campioni da portare a terra. Più che una singola impresa spaziale sembra una sequenza di missioni impossibili, invece la NASA ci crede, tanto che questo è uno dei progetti sottoposti all’esame del Congresso in vista dei finanziamenti da stanziare per il 2014. È una missione su cui gli Stati Uniti sono interessati a puntare per più di un motivo: studiare nel dettaglio un asteroide e saperne di più sui rischi che questi oggetti rappresentano per la Terra, fare innovazione tecnologica, rientrare nei piani di Obama che, prima di raggiungere Marte con equipaggio umano, prevedono proprio di approdare su un asteroide. L’asteroide, delle dimensioni di circa 7 metri, verrebbe rapito grazie a una sonda automatica, e poi sospinto nel cosiddetto punto lagrangiano 2, uno di quei punti in cui le forze gravitazionali di Luna e Terra si bilanciano, garantendo una sorta di parcheggio spaziale. Questa parte dell’idea è di un giovane ingegnere italiano, Marco Tantardini, ora coinvolto nel progetto. Fatto questo, sarebbe la volta della missione umana. I tempi sono stretti: bisognerebbe decollare nel 2017. Sarebbe l’inizio di una grande avventura, anche italiana.

CARTOLINE MARZIANE, DAL 1971
Era il 1971: a quell’epoca la corsa verso la Luna era stata vinta dagli americani, ma allungando il passo la gara continuava. Non più equipaggio umano, ma sonde automatiche raggiungevano in successione il nuovo traguardo, Marte, in un alternarsi di successi e fallimenti sia americani che sovietici. E per questi ultimi, l’esito della missione Mars 3, deve essere ancora un nervo scoperto. Questa, come pure Mars 2, era un progetto più ambizioso e complesso rispetto ai precedenti: dalla sonda che avrebbe dovuto orbitare intorno al pianeta era previsto che si sganciasse un lander, un modulo da far scendere sulla superficie. Se il lander di Mars 2 era andato distrutto, quello di Mars 3 era atterrato intatto e aveva anche cominciato a trasmettere i primi dati. Ma dopo appena una decina di secondi le comunicazioni si sono bruscamente interrotte e ad oggi ancora non è chiaro il perché. Oggi però, grazie alle immagini ottenute dall’alto dalla HiRISe camera a bordo della sonda Mars Reconnaissance orbiter sembra sia possibile rivedere Mars 3, lì dove atterrò. Le immagini risalgono al 2007 e il riconoscimento è opera di un gruppo di appassionati russi, che le hanno analizzate. Potrebbe trattarsi proprio del lander e di alcune componenti usate nella fase di atterraggio, fra cui anche il paracadute. Le immagini non aiutano a capire cosa sia andato storto ma, qualora fosse confermato che si tratta davvero di Mars 3, sarebbero cartoline che immortalano il primo atterraggio marziano effettuato con successo.

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

w

Connessione a %s...